Amazon abre showrooms en casas modelo para demostrar y vender productos inteligentes para el hogar

La semana pasada, informamos sobre cómo Amazon estaba aprovechando una nueva relación con el constructor de casas Lennar para expandir su negocio de casas inteligentes, específicamente en la venta de servicios de seguridad para el hogar. Hoy en día, Amazon está dando el siguiente paso adelante en esa estrategia: está lanzando una nueva cadena de salas de exposición, está llamando a los Centros de Experiencia Amazon en las casas modelo de Lennar para hacer demostraciones y ayudar a vender sus dispositivos inteligentes para el hogar, Amazon Dash Buttons, y otros servicios de electrónica de consumo como la transmisión de contenido de primera con Fire TV.

Las casas modelo estarán completamente conectadas como las casas inteligentes habilitadas por Alexa, dice Amazon, con clientes capaces de caminar y ver el efecto completo de poder usar a Alexa para controlar todo el equipo electrónico y conectado, desde televisores y luces hasta termostatos y persianas de ventanas.

Estos Centros de Experiencia también se convertirán en lugares a los que la gente puede ir para arreglar y ordenar servicios para el hogar a través de Amazon Home Services, el mercado estilo “Thumbtack” de la compañía que permite a la gente buscar y reservar una variedad de contratistas en el hogar para limpiar, arreglar o ayudar de otras maneras.

Los centros abrirán primero en 15 casas modelo en las ciudades de Atlanta, Dallas, Los Ángeles, Miami, Orlando, San Francisco, Seattle y Washington DC, y Amazon buscará acuerdos con otros constructores para replicar el modelo.

Los Centros de Experiencia, y el otro trabajo que Amazon está haciendo para proporcionar un ángulo más en persona a su estrategia de hogares inteligentes específicamente es particularmente importante para la estrategia de la compañía de hogares inteligentes y electrónica de consumo. Si la gente está comprando productos para ponerlos en sus hogares, y muchos de esos productos representan la próxima generación de productos electrónicos de consumo, es importante que Amazon proporcione más puntos de contacto del mundo real tanto para vender y explicar mejor los servicios, como para ayudar a que los consumidores – la mayoría de los cuales no serán los primeros en adoptarlos – se sientan más cómodos con las compras.

“Queríamos que los clientes experimentaran un ambiente hogareño real que mostrara la conveniencia de la experiencia casera inteligente de Alexa, un gran entretenimiento disponible con Prime y Home Services”, dijo Bhavnish Lathia, gerente general de Amazon Services, en una declaración. “Estamos muy contentos de ampliar nuestra relación con Lennar con el lanzamiento de Amazon Experience Centers. Como uno de los constructores de viviendas más grandes de la nación, Lennar ofrece el potencial de permitir esta experiencia a una distancia fácil de millones de clientes”.

El lanzamiento de estos Centros de Experiencia es también el último paso de Amazon para llevar su mercado en línea y sus salas de ventas virtuales a entornos más físicos, de ladrillo y mortero. Otros esfuerzos han incluido Go, la experiencia de compras sin cajero de Amazon lanzada a finales del año pasado, y sus tiendas en el campus universitario, que ya existen desde hace varios años. Todo esto también complementa la gran inversión que Amazon ha hecho en otro entorno físico de ventas: el año pasado la compañía adquirió la cadena de supermercados Whole Foods por 13.700 millones de dólares.

Al igual que en el caso de los especialistas en servicios a domicilio de la empresa, las personas que formarán parte del personal de los Centros de Experiencia también serán empleados de Amazon, “expertos” en el lenguaje de la empresa, “empleados especialmente formados en las últimas tecnologías y apasionados por ayudar a los clientes”.

Para Lennar, la idea será utilizar el formato para ayudarle a vender más de sus casas, así como los paquetes premium para añadir los numerosos extras de convertirlas en hogares inteligentes de gama alta. La compañía trabajó una vez con Apple como su socio hogareño inteligente, pero más recientemente cambió a trabajar con Amazon, según se informa porque Amazon vendió no sólo sus propios dispositivos, sino también los de terceros.

“La capacidad de Amazon de traer un hogar a la vida con las experiencias inteligentes de Alexa en el hogar, el entretenimiento y los servicios – junto con su obsesión con la experiencia del cliente – es una extensión natural de nuestro enfoque de Todo Incluido para la construcción de viviendas”, dijo David Kaiserman, presidente de Lennar Ventures, en una declaración. “Elegimos a Amazon por nuestro compromiso compartido con los clientes, sus expertos en Amazon en todo el país y su capacidad para conectar a los clientes con miles de proveedores de servicios a través de Amazon Home Services”.

Un cofundador de Modcloth acaba de lanzar una criptocurrencia por invitación

La criptocurrency es genial, pero ¿sabes qué sería aún mejor? Si la gente lo usara para comprar cosas.

El hecho de que no lo hagan porque no es seguro o simplemente porque es demasiado difícil de usar es un problema que un número cada vez mayor de fundadores está tratando de resolver. Entre ellas se encuentra Merit, una nueva plataforma digital que pretende ser tan sencilla de usar como las aplicaciones de pago tradicionales como PayPal y Venmo y que se lanza oficialmente hoy en día.

La idea es que sea lo suficientemente fácil de usar para dividir una factura, compartir el alquiler, o comprar ropa en línea – incluso para aquellos que son completamente analfabetos criptográficos – mediante la construcción de una capa encima de la cadena de bloques que requiere mucho menos poder de procesamiento por los seres humanos que lo utilizan.

Naturalmente, Merit se enfrenta a una abrumadora batalla cuesta arriba en un mundo repentinamente repleto de criptocurrencias que compiten por compartir la mente. Pero eso no disuade a su fundador y CEO, Adil Wali, quien previamente fue cofundador y Director Técnico de la marca independiente de ropa de mujer ModCloth. (Para disgusto de algunos de sus clientes, ModCloth vendió a Walmart el año pasado después de varias rondas de despidos. Desde entonces, Wali ha creado dos empresas más, y claramente no tiene miedo de ver a dónde lo lleva una idea.

Esta idea en particular, en la que Wali y otros nueve empleados a tiempo completo están trabajando desde Seattle, involucra algunas facetas interesantes que potencialmente podrían ayudar a que la moneda gane fuerza.

En primer lugar, Merit dice que está eliminando las barreras de entrada para bloquear las inversiones y los pagos al hacer que la criptocurrency de Merit sea tan fácil de enviar como un tweet. Los usuarios también pueden enviar la ciptocurrency Merit a través de diferentes canales de comunicación, ya sea SMS, WhatsApp o correo electrónico. (Wali insiste en que esto es posible hoy, no en una fecha teórica en el tiempo.)

Es sólo por invitación, lo cual es un nuevo giro. Cómo funcionará: los nuevos Méritos se concederán sobre la base no sólo de la prueba de trabajo, que es la norma en general, sino también de la prueba de crecimiento. Al sembrar el sistema mediante el envío de invitaciones -la mayoría de las cuales provendrán directamente del equipo de Merit a partir de ahora, así como de mineros selectos- Merit espera fomentar una comunidad de usuarios de rápido crecimiento. (Se lo dirán a sus amigos, y se lo dirán a sus amigos, y así sucesivamente.)

Wali también dice que Merit ha creado un nuevo tipo de “bóveda” para los usuarios, una que evita cualquier tipo de dependencia en el tipo de terceros que a menudo centralizan las monedas de los usuarios hoy en día. (Hola, Coinbase.) Un usuario puede crear una bóveda para su familia, por ejemplo, una a la que sólo un miembro de la familia puede acceder a través de un código de acceso y que tiene límites de tarifas. Por qué: así que si alguien intenta hackear esa cuenta, ese nefasto taxi individual sólo envía, digamos, 100 Merit, antes de que un miembro de la familia fuera notificado y capaz de reiniciar la bóveda.

También nos interesa saber cómo está estructurado Merit, que es una organización sin fines de lucro autofinanciada. Esto es, en parte, para que su moneda pueda establecer un valor de forma orgánica, frente a una valoración establecida por inversores externos. De hecho, Wali dice que ha invertido personalmente $1 millón en Merit para demostrar que el software de Merit puede funcionar. Pero Wali también dice que a diferencia de muchos proyectos de criptpocurrency en el último año que han prometido avances tecnológicos en los libros blancos, no quería discutir el Mérito públicamente hasta que ya lo hubiera construido.

Por supuesto, incluso si está listo para el horario de máxima audiencia, hay muchos desafíos que tiene que superar si espera ver su software ampliamente adoptado – que es su razón de ser.

En algún momento, por ejemplo, Merit tendrá que cotizar en una bolsa de criptocurrency (o en muchas de ellas) para convertirse en una moneda verdaderamente líquida. Wali reconoce que no hay ninguna promesa de que eso sucederá, pero suena un tono optimista, señalando la “explosión en el número de intercambios” y ofreciendo que Merit “se abrirá camino en esa lista, acercándose primero a los intercambios más pequeños y, a medida que la adopción de Merit crece, presentando un caso más fuerte para ir tras los intercambios más grandes”.

Merit también necesita que los minoristas y otros socios corporativos lo tomen lo suficientemente en serio como para aceptarlo, lo que llevará tiempo si es que ocurre.

Wali reconoce el enigma, observando que “la criptografía tiene que pasar por esta trayectoria de marcha lenta” como una forma de explicar por qué las transacciones entre pares son la primera forma en que la gente usará Merit. Suponiendo que el sombrero despegue, sin embargo, él cree que Merit “hablará más con los comerciantes”, dice.

Como dice Wali, sabe muy bien que ha trabajado en el comercio minorista durante más de una década, “La primera pregunta de los minoristas es siempre: ‘¿Cuánta gente usa esto?'”

Dice Wali: “Quiero tener una buena respuesta para eso”.

Ahora puede ejecutar aplicaciones Linux en Chrome OS

Durante mucho tiempo, los desarrolladores han tomado máquinas con SO Chrome y ejecutado herramientas como Crouton para convertirlas en máquinas para desarrolladores basadas en Linux. Eso fue un poco molesto, pero funcionó. Pero las cosas se están poniendo más fáciles. Pronto, si quieres ejecutar aplicaciones Linux en tu equipo con Chrome OS, todo lo que tienes que hacer es cambiar de canal en el menú Configuración. Esto se debe a que Google va a empezar a enviar Chrome OS con una máquina virtual personalizada que ejecuta Debian Stretch, la versión estable actual del sistema operativo.

Vale la pena destacar que no estamos hablando sólo de un shell, sino también de soporte completo para aplicaciones gráficas. Esto significa que ahora podría, por ejemplo, ejecutar la versión Linux de Microsoft de Visual Studio Code directamente en su equipo con sistema operativo Chrome. O crea tu aplicación Android en Android Studio y pruébala directamente en tu portátil, gracias al soporte integrado para aplicaciones Android que llegó a Chrome OS el año pasado.

La primera vista previa de Linux en Chrome OS ya está disponible en el Pixelbook, con soporte para más dispositivos muy pronto.

El director del PM de Google para Chrome OS Kan Liu me dijo que la empresa era obviamente consciente de que la gente estaba utilizando Crouton para hacer esto antes. Pero hacer esto también significaba eliminar todas las funciones de seguridad que vienen con el sistema operativo de Google. Y a medida que las máquinas Chrome OS más potentes han ido apareciendo en el mercado en los últimos años, también ha aumentado la demanda de una característica como esta.

Para habilitar el soporte para aplicaciones gráficas, el equipo optó por integrar el servidor de visualización Wayland; desde la perspectiva del usuario, la apariencia real de las ventanas será la misma que la de cualquier otra aplicación web o Android en Chrome OS.

La mayoría de los usuarios habituales no se beneficiarán necesariamente de la compatibilidad con Linux integrada, pero esto hará que los equipos con SO Chrome sean aún más atractivos para los desarrolladores, especialmente los más avanzados, como el propio Pixelbook de Google. Liu enfatizó que su equipo también dedicó bastante trabajo a optimizar la máquina virtual, por lo que no hay mucha sobrecarga cuando se ejecutan aplicaciones Linux, lo que significa que incluso las máquinas menos potentes deberían ser capaces de manejar un editor de código sin problemas.

Ahora, probablemente sea sólo cuestión de horas antes de que alguien empiece a ejecutar aplicaciones de Windows en el sistema operativo Chrome con la ayuda del emulador Wine.

El ML Kit de Google facilita la adición de inteligencia artificial a aplicaciones iOS y Android

En su conferencia de desarrolladores de E/S, Google ha presentado hoy ML Kit, un nuevo kit de desarrollo de software (SDK) para desarrolladores de aplicaciones en iOS y Android que les permite integrar en sus aplicaciones una serie de modelos de aprendizaje de máquina predefinidos proporcionados por Google. Un giro importante es que estos modelos, que admiten el reconocimiento de texto, la detección de rostros, la lectura de códigos de barras, el etiquetado de imágenes y el reconocimiento de puntos de referencia, están disponibles tanto en línea como fuera de línea, dependiendo de la disponibilidad de la red y de las preferencias del desarrollador.

En los próximos meses, Google tiene previsto ampliar la base actual de APIs disponibles con dos más: una para integrar el mismo tipo de respuestas inteligentes que probablemente conozcas de aplicaciones como Bandeja de entrada y Gmail, y una función de contorno de rostro de alta densidad para la API de detección de rostros.

El verdadero cambio de juego aquí son los modelos offline que los desarrolladores pueden integrar en sus aplicaciones y que pueden utilizar de forma gratuita. No es de extrañar que haya un compromiso. Los modelos que funcionan en el dispositivo son más pequeños y por lo tanto ofrecen un menor nivel de precisión. En la nube, ni el tamaño del modelo ni la potencia de cálculo disponible son un problema, por lo que esos modelos son más grandes y, por lo tanto, más precisos también.

Eso es más o menos lo normal en la industria. A principios de este año, Microsoft lanzó sus traducciones neurales fuera de línea, por ejemplo, que también pueden ejecutarse en línea o en el dispositivo. El intercambio es el mismo.

Brahim Elbouchikhi, director de producto del grupo de Google para inteligencia de máquinas y líder de cámara para Android, me dijo que muchos desarrolladores probablemente harán algunas de las inferencias preliminares del aprendizaje automático en el dispositivo, tal vez para ver si realmente hay un animal en una imagen, y luego pasar a la nube para detectar qué raza de perro es en realidad. Y eso tiene sentido, ya que el servicio de etiquetado de imágenes en el dispositivo cuenta con unas 400 etiquetas, mientras que el basado en la nube cuenta con más de 10.000. Para alimentar los modelos en el dispositivo, ML Kit utiliza la API de redes neuronales estándar en Android y su equivalente en el iOS de Apple.

También subrayó que se trata en gran medida de un producto multiplataforma. Después de todo, los desarrolladores no piensan en los modelos de aprendizaje automático como específicos para Android o iOS.

Para los desarrolladores que quieren ir más allá de los modelos ya entrenados, ML Kit también soporta los modelos TensorFlow Lite.

Como señala acertadamente Google, ponerse al día con el uso de la máquina de aprendizaje no es para los débiles de corazón. Este nuevo SDK, que forma parte de la marca Firebase de Google, está destinado claramente a facilitar el uso del aprendizaje automático a los desarrolladores móviles. Aunque Google Cloud ya ofrece una serie de APIs de aprendizaje de máquina similares, personalizables y con formación previa, estas no funcionan sin conexión, y la experiencia tampoco está integrada estrechamente con Firebase ni con la consola Firebase, que se está convirtiendo rápidamente en el centro de operaciones de Google para todo lo relacionado con el desarrollo móvil.

Incluso para los modelos personalizados TensorFlow Lite, Google está trabajando para comprimir los modelos a un tamaño más práctico. Por ahora, esto es sólo un experimento, pero los desarrolladores que quieran probarlo pueden registrarse aquí.

En general, argumenta Elbouchikhi, el trabajo aquí se trata de democratizar el aprendizaje automático. “Nuestra meta es hacer que el aprendizaje automático sea una herramienta más”, dijo.

Las compañías globales de tecnología lanzan una estrategia para promover la igualdad de género con los Campeones Masculinos del Cambio

La estrategia “Campeones masculinos del cambio” reconoce la necesidad de incluir a los hombres en la lucha por la igualdad de género.

Pero eso no significa que no se estén tomando medidas para cambiar esto.

Esta semana, 15 compañías globales de tecnología están lanzando una estrategia de Campeones Masculinos del Cambio (MCC) para promover la igualdad de género en la industria.

La MCC es una iniciativa con sede en Australia fundada por la ex comisionada de discriminación sexual del país, Elizabeth Broderick, que trabaja con líderes influyentes para reformar el papel de los hombres en la adopción de medidas sobre la igualdad de género.

El nuevo Male Champions of Change Global Technology Group se presentará esta semana en la cumbre mundial de Intel Capital, la rama de inversiones de la empresa informática Intel, en California.

La iniciativa se lanza en colaboración con Wendell Brooks de Intel Capital, Broderick, Laura Stebbing y Poppy Gaye de accelerateHER, y la red global EQUALS.

Broderick dice que el sector tecnológico necesita cambiar significativamente para beneficiarse de los vastos talentos de las mujeres en todo el mundo.

“La tecnología está impulsando un cambio exponencial en todo el mundo y, en muchos casos, dramáticas oportunidades de empoderamiento social, cultural y económico para las mujeres”, dijo.

Sin embargo, dentro del propio sector tecnológico, las mujeres están muy infrarrepresentadas y, lamentablemente, a menudo son rechazadas por un sistema dominado por los hombres. Esto es inaceptable. Requiere que los líderes masculinos den un paso al lado de las mujeres para comprender mejor los problemas subyacentes y juntos liderar un cambio perturbador y constructivo.

¿Cómo funcionarán las estrategias de los Campeones Masculinos del Cambio?

La estrategia de la MCC involucrará a los hombres de poder para que trabajen en asociación con las mujeres a fin de lograr la igualdad de género y acelerar el avance de más mujeres a puestos de liderazgo, según Broderick.

En todo el mundo, hay ahora más de 170 dirigentes que participan en una estrategia de la MCC centrada en el empoderamiento de la mujer.

Las empresas y organizaciones que han aplicado la estrategia de la MCC han introducido cambios tales como la incorporación del trabajo flexible para reconocer los compromisos familiares tanto de hombres como de mujeres, la aplicación de una formación inconsciente sobre prejuicios en la contratación y el compromiso de llevar a cabo revisiones salariales en función del género para reducir las diferencias salariales.

Los miembros fundadores del grupo tecnológico global incluyen representantes de Intel Capital, la BBC, BT Group, Made.com, WeTransfer y Conde Nast International.

Espera aumentar el número de sus miembros a 30 antes de su primera reunión, en el Foro Económico Mundial del próximo año en Davos, Suiza, en enero de 2019.

Esta reunión será organizada por accelerateHER, la organización basada en soluciones que forma parte del Foro de Fundadores del inversor en tecnología Brent Hoberman, que se ocupa de la subrepresentación de las mujeres en la tecnología.

“En un sector como el de la tecnología, en el que la innovación es esencial para la supervivencia, la diversidad de opiniones y experiencias que ofrece la paridad de género es una ventaja competitiva”, dijo Stebbing and Gaye, de accelerateHER.

“Las compañías e inversionistas que integran a más mujeres en posiciones de liderazgo y trabajan más duro para identificar a las mujeres empresarias en ascenso liberarán un valor significativo, creando negocios inclusivos, resistentes y más rentables a largo plazo”.