Un cofundador de Modcloth acaba de lanzar una criptocurrencia por invitación

La criptocurrency es genial, pero ¿sabes qué sería aún mejor? Si la gente lo usara para comprar cosas.

El hecho de que no lo hagan porque no es seguro o simplemente porque es demasiado difícil de usar es un problema que un número cada vez mayor de fundadores está tratando de resolver. Entre ellas se encuentra Merit, una nueva plataforma digital que pretende ser tan sencilla de usar como las aplicaciones de pago tradicionales como PayPal y Venmo y que se lanza oficialmente hoy en día.

La idea es que sea lo suficientemente fácil de usar para dividir una factura, compartir el alquiler, o comprar ropa en línea – incluso para aquellos que son completamente analfabetos criptográficos – mediante la construcción de una capa encima de la cadena de bloques que requiere mucho menos poder de procesamiento por los seres humanos que lo utilizan.

Naturalmente, Merit se enfrenta a una abrumadora batalla cuesta arriba en un mundo repentinamente repleto de criptocurrencias que compiten por compartir la mente. Pero eso no disuade a su fundador y CEO, Adil Wali, quien previamente fue cofundador y Director Técnico de la marca independiente de ropa de mujer ModCloth. (Para disgusto de algunos de sus clientes, ModCloth vendió a Walmart el año pasado después de varias rondas de despidos. Desde entonces, Wali ha creado dos empresas más, y claramente no tiene miedo de ver a dónde lo lleva una idea.

Esta idea en particular, en la que Wali y otros nueve empleados a tiempo completo están trabajando desde Seattle, involucra algunas facetas interesantes que potencialmente podrían ayudar a que la moneda gane fuerza.

En primer lugar, Merit dice que está eliminando las barreras de entrada para bloquear las inversiones y los pagos al hacer que la criptocurrency de Merit sea tan fácil de enviar como un tweet. Los usuarios también pueden enviar la ciptocurrency Merit a través de diferentes canales de comunicación, ya sea SMS, WhatsApp o correo electrónico. (Wali insiste en que esto es posible hoy, no en una fecha teórica en el tiempo.)

Es sólo por invitación, lo cual es un nuevo giro. Cómo funcionará: los nuevos Méritos se concederán sobre la base no sólo de la prueba de trabajo, que es la norma en general, sino también de la prueba de crecimiento. Al sembrar el sistema mediante el envío de invitaciones -la mayoría de las cuales provendrán directamente del equipo de Merit a partir de ahora, así como de mineros selectos- Merit espera fomentar una comunidad de usuarios de rápido crecimiento. (Se lo dirán a sus amigos, y se lo dirán a sus amigos, y así sucesivamente.)

Wali también dice que Merit ha creado un nuevo tipo de “bóveda” para los usuarios, una que evita cualquier tipo de dependencia en el tipo de terceros que a menudo centralizan las monedas de los usuarios hoy en día. (Hola, Coinbase.) Un usuario puede crear una bóveda para su familia, por ejemplo, una a la que sólo un miembro de la familia puede acceder a través de un código de acceso y que tiene límites de tarifas. Por qué: así que si alguien intenta hackear esa cuenta, ese nefasto taxi individual sólo envía, digamos, 100 Merit, antes de que un miembro de la familia fuera notificado y capaz de reiniciar la bóveda.

También nos interesa saber cómo está estructurado Merit, que es una organización sin fines de lucro autofinanciada. Esto es, en parte, para que su moneda pueda establecer un valor de forma orgánica, frente a una valoración establecida por inversores externos. De hecho, Wali dice que ha invertido personalmente $1 millón en Merit para demostrar que el software de Merit puede funcionar. Pero Wali también dice que a diferencia de muchos proyectos de criptpocurrency en el último año que han prometido avances tecnológicos en los libros blancos, no quería discutir el Mérito públicamente hasta que ya lo hubiera construido.

Por supuesto, incluso si está listo para el horario de máxima audiencia, hay muchos desafíos que tiene que superar si espera ver su software ampliamente adoptado – que es su razón de ser.

En algún momento, por ejemplo, Merit tendrá que cotizar en una bolsa de criptocurrency (o en muchas de ellas) para convertirse en una moneda verdaderamente líquida. Wali reconoce que no hay ninguna promesa de que eso sucederá, pero suena un tono optimista, señalando la “explosión en el número de intercambios” y ofreciendo que Merit “se abrirá camino en esa lista, acercándose primero a los intercambios más pequeños y, a medida que la adopción de Merit crece, presentando un caso más fuerte para ir tras los intercambios más grandes”.

Merit también necesita que los minoristas y otros socios corporativos lo tomen lo suficientemente en serio como para aceptarlo, lo que llevará tiempo si es que ocurre.

Wali reconoce el enigma, observando que “la criptografía tiene que pasar por esta trayectoria de marcha lenta” como una forma de explicar por qué las transacciones entre pares son la primera forma en que la gente usará Merit. Suponiendo que el sombrero despegue, sin embargo, él cree que Merit “hablará más con los comerciantes”, dice.

Como dice Wali, sabe muy bien que ha trabajado en el comercio minorista durante más de una década, “La primera pregunta de los minoristas es siempre: ‘¿Cuánta gente usa esto?'”

Dice Wali: “Quiero tener una buena respuesta para eso”.